Home » Fokus

ZIPI DAN BUDAYA MILENIUM

Teks: Muhamad Rafiq Abdul Rahman

Zipi! Itulah istilah yang merujuk anak liberalisasi yang digunakan oleh Thomas L. Friedman dalam bukunya Dunia Sama Rata: Sejarah Ringkas Dunia Global Abad ke-21. Zipi, yang juga dikenali sebagai generasi Z, ditakrif sebagai penduduk muda bandar atau pinggir bandar yang berumur antara 15 tahun hingga 25 tahun yang mempunyai semangat yang luar biasa.

“Mereka ialah generasi yang mempunyai sikap yang mempesonakan, bercita-cita tinggi dan penuh aspirasi, serta tenang dan yakin, ditambah dengan kreativiti yang cukup tinggi,” jelas majalah mingguan India, Outlook. Kira-kira 54 peratus rakyat India berada di bawah umur 25 tahun, iaitu lebih kurang 555 juta orang. Sebanyak enam daripada 10 isi rumah di India mempunyai sekurang-kurangnya seorang zipi yang berpotensi menggegarkan dunia!

Itulah senario yang berlaku tentang perubahan generasi baharu yang turut menuntut budaya baharu dalam pelbagai aspek kehidupan dan keperluan. Generasi ini memacu destinasi dan bukan dipacu, berpandangan luas dan bukannya sempit, sentiasa maju dan bukannya terperangkap di sesuatu tempat.

Yang menariknya, apabila generasi itu bergerak dari satu peringkat ke peringkat yang lebih tinggi seperti sekarang, iaitu perubahan zaman yang dikenali sebagai zaman milenium, budaya tempatan turut mempengaruhinya. Hal ini dikatakan demikian kerana budaya yang dibawa sekarang merupakan budaya baharu yang dikenali sebagai budaya milenium. Budaya ini berkiblatkan teknologi maklumat sebagai akses terpenting untuk perhubungan, hiburan, interaksi, pencarian maklumat dan sebagainya. Oleh hal yang demikian, budaya baharu pasti akan wujud dengan sendirinya mengikut peredaran masa dan zaman tanpa disedari.

Di Malaysia, perubahan budaya ini tidak ketinggalan dirasai oleh masyarakatnya. Jika diamati, budaya baharu ini semakin hari semakin pantas meninggalkan masa dahulu yang sekali gus menyebabkan ketinggalannya budaya bangsa yang diperturunkan oleh nenek moyang terdahulu.

Perubahan budaya terjadi dalam setiap kehidupan masyarakat, mencakup perubahan budaya yang mengandungi nilai dan tatacara kehidupan daripada tradisional menjadi moden. Max Weber, dalam bukunya Socialogical Writings, berpendapat bahawa perubahan budaya merupakan perubahan situasi dalam masyarakat sebagai akibat ketidaksesuaian unsur. Buku Socialogy in Changing World nukilan W. Kornblum pula menyatakan bahawa perubahan sesuatu budaya itu berlaku dalam jangka waktu yang lama.

Hal ini turut menyumbang kepada faktor pengalaman baharu, pengetahuan baharu, penemuan baharu, persepsi dan konsepsi baharu, serta teknologi baharu sehingga menuntut penyesuaian cara hidup serta kebiasaan masyarakat pada situasi yang baharu. Jika diperhalus dengan lebih mendalam, faktor pendorong kepada kehendak budaya baharu ini meliputi beberapa perkara.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Januari 2016.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

MEREKA MENYEBUTNYA PEKAN IPOH

Oleh Zabidin Ismail

Ipoh ialah ibu kota negeri Perak Darul Ridzuan. Ipoh kian pesat membangun sebagai bandar pada abad ke-19 kerana kerancakan perusahaan bijih timah. Namun begitu, menurut Khairul Zaman Ishak dalam makalah “Evolusi Sebuah Bandar Raya: Satu Perspektif Sejarah Sosioekonomi dan Petempatan Bandar Raya Ipoh 1880-1983”, petempatan awal di Ipoh dapat dikesan melalui lakaran di Gua Tambun yang dihuni semenjak zaman batu lagi.

Kisah kedatangan seorang nakhoda dari Sumatera bersama-sama pengikutnya mudik Sungai Kinta sehingga tiba di Gunung Cheroh pada abad ke-16 merupakan mitos asal usul Ipoh. Ketika mereka berehat di kaki gunung tersebut, tiba-tiba jin datang memberitahukan nama sungai yang dimudiki itu seraya mengarahkan nakhoda tersebut menggunakan nama Kulup Kinta. Selepas kejadian aneh tersebut, mereka mengambil keputusan untuk menetap di situ.

Sejarah Penerokaan Ipoh

Kawasan perkampungan di Gunung Cheroh dan sekitarnya menjadi kepunyaan Kulup Kinta kerana dia orang paling awal meneroka hutan di situ. Nama Kulup Kinta lama-kelamaan semakin dilupakan kerana digantikan dengan gelaran Dato’ Panglima Kinta oleh sultan Perak. Dato’ Panglima Kinta yang pertama ialah Tuk Tambak bin Maharaja Nara Wangsa Nyiur Manis.

Salah seorang ahli keturunan Kulup Kinta yang bernama Muhammad Yusuf telah dilantik menjadi Dato’ Panglima Kinta ke-10. Dia salah seorang Orang Besar Lapan Perak dan diberi hak untuk menuntut 10 peratus daripada hasil bijih timah yang dilombong di jajahannya. Dia juga pelombong bijih timah di Lahat, menurut Khoo Salma Nasution dan Abdul-Razzaq Lubis dalam Kinta Valley: Pioneering Malaysia’s Modern Development.

Banyak pihak menggunakan sumber mitos tersebut sebagai sejarah awal pembukaan Ipoh. Menurut Mohd. Nizar Md. Nurdin dalam makalah “Bandar Raya Ipoh: Dewasanya Sebuah Kampung”, hal ini dibuktikan dengan tercatatnya “Kampung Sakai” dalam peta yang dilukis oleh pencari galian dari Perancis, de Morgan, yang diterbitkan pada tahun 1886, yang dikatakan merujuk mitos kedatangan Kulup Kinta di Gunung Cheroh.

Namun begitu, rekod terawal tentang Ipoh terdapat dalam peta yang dilakarkan oleh J. W. W. Birch pada tahun 1874, yang mencatatkan “Epau” sebagai kampung Melayu dan orang Asal di tebing Sungai Kinta. Dalam buku Perak and The Malays, yang diterbitkan pada tahun 1878, J. F. McNair menyebut petempatan yang bernama “Epu” pada sebuah peta. Gambaran petempatan silam itu dinyatakan sebagai “pada ketika itu, petempatan itu mungkin tidak lebih daripada sekumpulan pondok beratap dan sebuah kawasan pendaratan, dan tidak banyak perkara yang kelihatan berubah lima tahun kemudian apabila pencari gali lombong dari Perancis yang bernama de Morgan menyusun peta kawasan itu. Peta tersebut, yang diterbitkan pada tahun 1886, menggambarkan Ipoh sebagai ‘Kampung Melayu atau Kampung Sakai’.”

Oleh itu, ada kemungkinan bahawa Kampung Sakai yang terdapat dalam peta de Morgan itu merupakan kawasan petempatan yang sama. Namun demikian, dalam catatan lain, Birch mengatakan bahawa dia pernah melawat Kampung Sultan Ismail pada 2 Mei 1875 dan kampung ini juga terletak di tebing Sungai Kinta berdekatan dengan Lahat sekarang, menurut P.L. Burns, editor The Journals of J. W. W. Birch, First Resident To Perak 1874-1875.

Jurnal itu turut menyatakan bahawa ketika Birch tiba, Kampung Sultan Ismail sudah berkembang pesat dan dia terpaksa menunggu lama untuk berjumpa dengan Sultan Ismail kerana baginda sibuk mengurus lombong bijihnya. Kampung ini juga dikatakan turut menyokong dan mempengaruhi kewujudan Ipoh.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Disember 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

ALAM SEBAGAI DOKTOR

Oleh Chua Hun Pin dan Mohd. Irwani Hafiz Sahid

Herba ubat dan tumbuhan beraroma sudah zaman-berzaman dimanfaatkan secara luaran atau dalaman untuk penjagaan kesihatan dan pemeliharaan kesempurnaan mental, fizikal dan spiritual. Penjagaan kesihatan merangkum sama ada mencegah dan merawat sebilangan penyakit, menyelenggarakan kesihatan ataupun meningkatkan tahap kesihatan seseorang. Seiring dengan perkembangan ubat moden dan kimia sintetik pada awal abad ke-19, herba ubat masih berupaya mengekalkan peranan pentingnya dalam penjagaan kesihatan harian, terutama dalam kalangan penduduk luar bandar. Menurut Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) pada tahun 1993, hampir 80 peratus penduduk dunia masih menggunakan ubat yang berasaskan bahan herba ubat kerana bahan ini merupakan sumber yang murah diperoleh.

Dari segi sains, khasiat herba ubat, khususnya, terletak pada kandungan metabolit sekundernya yang juga dikenali sebagai sebatian fitokimia. Sebatian fitokimia merangkum bahan kimia dalam kumpulan alkaloid, glikosida, flavonoid, steroid dan seumpamanya. Sebatian ini terkandung dalam bahagian yang tumbuhan. Kerap kali sebatian ini tertabur pada keseluruhan tumbuhan. Sebahagian daripada bahan kimia ini bersifat racun, tetapi dapat dijadikan sebagai ubat penawar pada tahap dos yang rendah.

Tumbuhan herba, dalam konteks sains botani, merujuk tumbuhan yang tidak berkayu atau sedikit berkayu, yang membezakannya daripada tumbuhan jenis renek dan berkayu. Dari segi perubatan tradisional dan umum pula, perkataan herba merangkum sebarang tumbuhan, keseluruhan atau bahagian tertentunya (daun, batang, bunga, buah, umbisi dan akar), yang digunakan atau diproses untuk masakan, kosmetik, perisa dan ubat. Dalam konteks ini, istilah herba merangkum sejulat besar tumbuhan dari jenis peringkat rendah, seperti alga (misalnya, Chlorella dan Spirulina), kulat (misalnya, Ganoderma) sehingga tumbuhan renek dan pokok berkayu. Hasilannya lazimnya dirujuk sebagai produk botani, bioperubatan atau penambah diet herba.

Tumbuhan beraroma merujuk kumpulan tumbuhan yang mengandungi minyak pati, sama ada dalam bahagian tertentu ataupun keseluruhan tumbuhan. Minyak pati ialah minyak mudah meruap yang mempunyai aroma dan lazimnya diekstrak daripada tumbuhan melalui proses penyulingan.

Sejarah Penggunaan Herba Ubat dan Tumbuhan Beraroma

Daripada rekod fosil, ahli sains membuat andaian bahawa manusia mula menggunakan tumbuhan sebagai sumber semula jadi bagi perubatan sejak awal pertengahan zaman Paleolitik pada 60 ribu tahun dahulu. Kajian sistematik terhadap penggunaan tumbuhan ubat pertama kalinya dilakukan oleh Hippocrates sekitar tahun 400 S.M. Dia menyenaraikan resipi rawatan berasaskan herba untuk 400 jenis penyakit dalam Materia Medica.

Menurut sejarah perubatan, rekod terawal penggunaan herba di China ditulis pada kira-kira 2800 S.M. dalam Chinese Shen- Nung Herbal Classic. Di India pula, rekod awal dapat dijumpai dalam Vedas sekitar 1400 hingga 1500 S.M. Herba yang menunjukkan keberkesanan ketika mengubati penyakit sering dianggap sebagai tumbuhan suci dan digunakan dalam upacara keagamaan, seperti istiadat pemujaan. Di Mesir 4000 tahun yang lalu, herba biasanya ditanam sekitar rumah ibadah.

Malaysia ialah negara ke- 12 terkaya di dunia dari segi kepelbagaian flora dan fauna. Daripada 6000 spesies tropika yang mempunyai nilai perubatan, 2000 spesies didapati mempunyai ciri terapeutik dan digunakan sejak berkurun-kurun sebagai ramuan bagi penyediaan pelbagai jenis ubat tradisional oleh pelbagai kaum.

Bagi masyarakat pelbagai kaum di Malaysia, penggunaan herba ubat untuk kesihatan bukan lagi perkara baharu, bahkan amalan turun-temurun sebelum wujudnya perubatan moden. Pengetahuan tentang jenis tumbuhan yang sesuai digunakan diperoleh dan dikumpulkan melalui siri pengalaman “percubaan dan kesilapan”. Meskipun bukan semua usaha ini berjaya, sebilangan besarnya menunjukkan hasil.

Malaysia sememangnya kaya dengan sumber botani kerana mempunyai 12 ribu hingga 15 ribu spesies tumbuhan berbunga dan 1165 spesies paku pakis. Sejumlah 1200 daripadanya ialah spesies yang direkodkan sebagai tumbuhan ubat dan sebanyak 35 spesies paku pakis digunakan dalam perubatan tradisional.

Pada mulanya, khasiat tumbuhan tertentu yang dikenal pasti sebagai bahan pengubatan hanya diketahui dan diamalkan oleh masyarakat setempat sahaja, kemudian penggunaannya disebarkan dan dikembangkan kepada masyarakat umum setempat. Hal ini membawa perkembangan pengetahuan etnobotani dan amalan tradisi berasaskan penggunaan herba ubat yang diwarisi turun-temurun.

***


Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Oktober 2015.


Posted in: Fokus, Pilihan Utama

CBP PEMANGKIN TRANSFORMASI BUDAYA KEPENGGUNAAN?

Oleh Mohd Syukri Anwar


Setelah lima bulan cukai barangan dan perkhidmatan (CBP) dilaksanakan, pelbagai rungutan dan komen dapat dilihat dan didengar, sama ada di kedai makan, pejabat, dan rumah ataupun di dalam bas dan kereta api. Tidak kurang juga rungutan ini disuarakan dalam media sosial menerusi pelbagai aplikasi, termasuklah whatsapps, twitter, facebook dan skype. Daripada semua komen dan rungutan ini, dapat dirumuskan bahawa hampir semua orang, daripada orang kampung sehingga orang berpengaruh besar, tidak bersetuju dengan pelaksanaan CBP.

Sama ada suka ataupun tidak, CBP telah dilaksanakan dan akan terus dilaksanakan, walaupun semua rakyat berarak di jalan raya atau mengumpulkan tandatangan sebagai bukti penolakan “rejim percukaian” ini. Hal ini dikatakan demikian kerana bagi mencapai taraf negara maju, kerajaan perlu mempunyai sistem percukaian yang mampu menampung perbelanjaan yang lebih besar bagi pelaksanaan pelbagai projek negara, di samping menampung perbelanjaan lain. Maka sistem percukaian baharu ini dikatakan mampu memenuhi keperluan itu.

Begitu juga, sama ada rela ataupun tidak, hasil kutipan CBP melebihi beberapa bilion ringgit. Dalam sehari sahaja, kutipan ini dikatakan mencatat angka berpuluh-puluh juta ringgit. Angka ini tidak semestinya tepat kerana ada lagi peniaga yang tidak mengamalkan sistem dalam talian dari segi kutipan CBP. Begitu juga bagi peniaga yang hanya mengeluarkan resit yang ditulis dengan tangan, nilai kutipan CBP belum diambil kira.

Di balik semua perkara negatif yang dilemparkan ini, tanpa disedari wujud sedikit demi sedikit perubahan dalam sikap dan budaya pengguna, terutama ketika sesuatu barangan ingin dibeli. Perubahan ini merupakan nilai berharga yang sejak dahulu cuba dipupuk dan disemai oleh Kementerian Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan (KPDNKK) menerusi penyebarluasan sensitiviti terhadap hak pengguna.

Sedih dan malangnya, usaha ini seolah-olah gagal. Maka tidak keterlaluan jika dikatakan bahawa walaupun pengguna terpaksa membayar perubahan ini dengan harga yang mahal, sekurang-kurangnya dari satu sisi yang kecil, besar impaknya, iaitu hak pengguna yang berhubung dengan peniaga dapat diangkat dan difahami dengan lebih baik. Hal ini penting supaya peniaga tidak sewenang-wenangnya membuli pengguna dengan menjadikan CBP sebagai faktor dan alasan bagi kenaikan harga setiap barangan yang dijual di premis mereka.

Kini pengguna ibarat harimau yang luka dan ingin mengamuk. Mereka perlu bertindak balas atau mencari jalan keluar daripada sistem ini serta bertransformasi hingga 100 peratus dan 360 darjah. Jika tidak, pengguna pasti bermasalah. Waktu ini perlu dimanfaatkan sebaik-baik mungkin bagi merangka strategi untuk mengurangkan tempias CBP. Pengguna tidak perlu meratap atau menyanyikan lagu pilu kerana mengenangkan nasib yang ibarat sudah jatuh ditimpa tangga ini. Tidak perlulah bermimpi pada waktu siang dengan memikirkan cara untuk menukarkan kerajaan kerana perkara itu hanya dapat dilakukan menerusi pilihan raya umum.

Berdasarkan teori psikologi, manusia hanya benar-benar berubah setelah dirinya benar-benar tersepit. Dalam konteks pelaksanaan CBP, seakan-akan wujud tanda bahawa pengguna memang tersepit. Tersepit ini dalam konteks pengurusan perbelanjaan harian. Namun begitu, tidak perlulah membayangkan kesempitan ini seperti yang dialami oleh rakyat Mesir yang menjurus kepada penggulingan kerajaan, sebagai contoh. Cukuplah mereka melihat perkara ini sekadar untuk mempersiapkan diri menjadi pengguna yang bijak, berilmu dan berani. Oleh sebab itu, dalam konteks ini, beberapa perkara harus dilakukan oleh pengguna dan sememangnya inilah yang telah dicari oleh pengguna sebagai rujukan dan amalan.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran September 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

SEHATI SEJIWA MELANGKAH KE HADAPAN

Oleh Jeniri Amir

Sesiapa yang pernah menyaksikan sambutan hari kemerdekaan Indonesia pasti mengaguminya. Suasananya begitu meriah, berwarna-warni dan menguja, dengan bendera menghiasi kota, bandar dan kampung. Pelbagai kegiatan, yang mampu menyemarakkan semangat patriotisme dan kecintaan yang mendalam terhadap bangsa, dianjurkan. Pelbagai aktiviti diadakan seawal pukul 8.00 pagi bagi menyemarakkan sambutan. Antaranya, lagu Indonesia Raya dikumandangkan, detik proklamasi, gelora salam merdeka, derap langkah nasionalisme, renungan jasa pahlawan, penaburan bunga di makam pahlawan, dan berkobarnya semangat pemersatuan. Sekitar 240 juta orang rakyat negara 17 500 buah pulau itu menyambut hari kemerdekaan yang diraikan pada 17 Ogos dengan penuh semangat.

Berbanding dengan kita, Indonesia mencapai kemerdekaan dengan jalan yang lebih sukar dan berliku. Mereka merdeka dengan darah dan air mata. Begitu banyak pejuang dan rakyatnya terkorban. Bagi rakyat Indonesia, hari kemerdekaan bukan sahaja peluang untuk mengingati pengorbanan para pejuang dan pahlawan mereka dalam menuntut kemerdekaan sehingga bebas daripada cengkaman dan penderitaan penjajahan Belanda, tetapi saat untuk mereka merenung cara untuk mengisi kemerdekaan itu agar lebih bererti.

Kemerdekaan, bagi mereka, ialah lambang kesatuan, kesepaduan, perpaduan dan kebersamaan. Rakyat Indonesia tidak perlu mengadakan kempen, apatah lagi dipujuk atau dirayu untuk menyambut hari yang penuh makna itu. Adakah 30 juta orang rakyat kita juga mempunyai sikap yang sama ketika menyambut hari kebangsaan atau hari kemerdekaan? Adakah sebahagian daripada rakyat kita tidak mempedulikannya kerana mereka lebih mengutamakan urusan lain, termasuk perniagaan? Mungkinkah hari kebangsaan atau hari kemerdekaan tidak begitu memberikan erti kepada mereka kerana hari itu sama dengan hari lain?

Kemerdekaan sepatutnya diraikan oleh semua rakyat, tanpa mengira etnik, kedudukan, kelas dan agama. Semua negeri perlu meraikannya bersama-sama, sesuai dengan sistem persekutuan yang kita amalkan. Hari kebangsaan atau hari kemerdekaan ialah hari yang perlu diraikan oleh semua lapisan masyarakat, tanpa mengira ideologi politik. Kepentingan politik, puak, dan kaum tidak seharusnya mengatasi kepentingan negara. Inilah waktu terbaik untuk rakyat pelbagai etnik di negara ini membuktikan taat setia, semangat patriotisme, dan identiti sebagai negara bangsa. Inilah masa terbaik untuk rakyat kita memperagakan jati diri dan semangat kesetiaan dan patriotisme yang tulen. Kita semua mempunyai hak yang sama atas negara ini, justeru kita turut mempunyai tanggungjawab yang sama untuk mempertahankan negara ini daripada sebarang ancaman dan gugatan. Jika kita dapat menyemai semangat kesatuan dan kebersamaan berdasarkan konsep kesatuan dalam kepelbagaian dan patriotisme tulen, kita pasti dapat terus menjadi negara yang stabil, makmur dan sejahtera. Rasa cinta yang mendalam dan semangat esprit de corps dalam kalangan rakyat merupakan tunjang bagi memastikan negara ini terus bebas daripada sebarang bentuk penjajahan.

Sebenarnya kemenangan Vietnam dalam perang menentang Amerika Syarikat dan Perancis dahulu bukan berpunca daripada kekuatan ketenteraan, sebaliknya ketahanan nasional rakyatnya. Rakyatnya, meskipun dalam serba kedaifan dan kekurangan dari segi senjata, memiliki semangat juang dan pengorbanan yang tinggi kerana sedar bahawa maruah negara tidak boleh dibenarkan untuk diinjak-injakkan oleh negara asing. Sejauh manakah rakyat kita bersedia untuk bersatu jika negara ini menerima ancaman musuh dari luar dan dalam? Mungkinkah sebahagiannya lebih rela berpeluk tubuh dan membiarkan pasukan bersenjata berada di barisan hadapan? Ketahanan kita untuk menghadapi ancaman musuh banyak bergantung pada ketahanan mental, jati diri dan maruah. Jika mereka bersedia untuk berkorban dengan apa-apa cara sekalipun, hal ini bermaksud bahawa mereka merupakan rakyat yang cinta akan negara dan mempunyai semangat patriotisme yang tidak dapat dipertikaikan.

Oleh itu, kita bukan sahaja perlu berbangga dengan lambang kebangsaan negara, termasuk bendera Malaysia, tetapi bersedia untuk berkorban bagi mempertahankan negara ini daripada ancaman musuh dari dalam dan luar. Apakah makna bendera Malaysia bagi rakyatnya? Adakah kita menjadikannya sebagaimana rakyat Indonesia menghormati bendera merah putih mereka yang melambangkan keberanian?

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Ogos 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

KEBUDAYAAN KEBANGSAAN TUNJANG NEGARA BANGSA

Oleh: Jeniri Amir

Sudah 44 tahun berlalu sejak Malaysia mengadakan Kongres Kebudayaan Kebangsaan yang dianjurkan oleh Kementerian Kebudayaan, Belia dan Sukan pada tahun 1971. Persoalannya, adakah Dasar Kebudayaan Kebangsaan sudah berjaya dilaksanakan atau masih relevan dalam konteks globalisasi dan perubahan landskap sosiobudaya dan politik pada hari ini dan masa depan?

Seperti Rukun Negara dan Dasar Ekonomi Baharu, Dasar Kebudayaan Kebangsaan, yang dilaksanakan dalam Rancangan Malaysia Kedua (1971-75), digubal sebagai ekoran tercetusnya peristiwa berdarah 13 Mei 1969. Semua dasar yang berkaitan dengan ekonomi, pendidikan, bahasa, dan budaya selepas itu menjadikan perpaduan dan kesepaduan sosial sebagai tunjang supaya akhirnya akan lahir bangsa Malaysia yang memiliki jati diri. Ternyata bahawa Dasar Kebudayaan Kebangsaan merupakan strategi dan pendekatan jangka panjang untuk memastikan rakyat negara ini mempunyai jati diri dan rasa cinta terhadap kebudayaan nasional.

Ketika menyampaikan ucapan perasmian Kongres Kebudayaan Kebangsaan di Dewan Tunku Canselor, Universiti Malaya, pada 16 Oktober 1971, Perdana Menteri mengakui bahawa bentuk dan corak kebudayaan sesuatu bangsa hanya dapat dipastikan setelah menempuh proses timbang terima masyarakatnya serta menempuh ujian masa yang sesetengah unsur itu diterapkan menjadi bentuk kebudayaan yang kekal, sementara yang lain ditolak dan ditinggalkan. Bagi Tun Abdul Razak Hussein, dalam kehidupan bermasyarakat, tetap akan berlaku proses evolusi atau penyerapan nilai baharu yang berpunca daripada pertumbuhan dari dalam atau melalui hubungan penemuan dari luar yang memberikan ketegasan dan kekuatan kepada sesuatu masyarakat.

Usaha yang dilakukan melalui kongres itu, diakui oleh Perdana Menteri ketika itu, sebagai “meneroka jalan ke arah matlamat yang hanya dapat dilihat hasilnya beberapa generasi yang akan datang.” Rumusan atau dasar dari atas ke bawah yang bersifat takrif autoriti itu diterima dan diguna pakai oleh kerajaan, badan bukan kerajaan, budayawan dan ilmuwan, serta masyarakat umum selepas kongres itu.

Sejak itu, para pemimpin dan budaya selalu merujuk Dasar Kebudayaan Kebangsaan sebagai antara dasar penting yang menyumbang ke arah kelahiran sebuah negara bangsa. Integrasi budaya juga penting sama seperti pentingnya integrasi politik, wilayah, ekonomi, politik dan pendidikan. Soal identiti sebagai sesuatu bangsa yang berbudaya dan bertamadun sendiri, berteraskan Islam, dianggap penting untuk mencanaikan jati diri bangsa Malaysia yang majoritinya Islam dan Melayu serta bumiputera meskipun etnik bukan Melayu menyifatkannya sebagai usaha asimilasi dan percubaan untuk menghakis budaya etnik lain. Kementerian terbabit menjalankan tugas dan tanggungjawabnya dalam kerangka dasar budaya yang difahami mengikut takrif autoriti, iaitu dasar formal dari atas ke bawah.

Dengan itu, diharapkan agar dasar berkenaan dapat dicambah dan disebarluaskan kepada pelbagai peringkat masyarakat, tidak kira di kota atau desa. Media massa, terutama televisyen yang begitu popular terutama dari dekad 1970-an hingga pertengahan 1990-an, membantu kerajaan melaksanakan dasar yang berkaitan dengan budaya. Namun demikian, mulai dekad 1990-an, oleh sebab keghairahan untuk mencapai kemajuan dan pembangunan dari segi pelajaran, prasarana, ekonomi dan pendidikan, soal kebudayaan semakin dipinggirkan, malah tidak terdapat percubaan yang bermakna dilakukan oleh kerajaan untuk meneruskan dasar tersebut secara agresif.

Pelaksanaan Dasar Kebudayaan Kebangsaan bukanlah mudah, bukan sahaja kerana konsepnya yang abstrak, tetapi juga kerana kewujudan pelbagai golongan, terutama kaum bukan Melayu yang meragui dan mempertikaikannya. Secara khusus, pelbagai kumpulan dan pertubuhan menentang dasar tersebut yang mempunyai agenda untuk menegakkan budaya dan bahasa etnik berkenaan. Mereka enggan berkorban dan berkompromi. Bukan sahaja soal seni dan budaya yang membabitkan tarian dipertikaikan, tetapi juga yang membabitkan bahasa. Keadaan ini bertambah buruk lagi apabila gelombang globalisasi semakin hebat. Politik bahasa dan budaya kadangkala begitu hangat sehingga menimbulkan konflik tajam.

Dalam tempoh beberapa abad itu, kerajaan turut memperlihatkan perubahan dari segi kerangka pemikirannya apabila aspek budaya digandingkan dengan Kementerian Kebudayaan, Kesenian dan Pelancongan pada dekad 1980-an, sebelum mengalami perubahan lagi pada dekad seterusnya. Skop liputan budaya tidak lagi sekadar terbatas pada kegiatan budaya dan seni atau belia dan sukan, tetapi diperluas kepada pelancongan kerana pelancongan bagai tidak dapat dipisahkan daripada budaya. Budaya dijual melalui kegiatan pelancongan dan kerap kali yang ditonjolkan ialah budaya yang serasi dengan Dasar Kebudayaan Kebangsaan.

Budaya Malaysia mula didedahkan kepada khalayak yang lebih luas melalui kegiatan pelancongan, termasuk dengan mempersembahkan kebudayaan kebangsaan di pentas antarabangsa. Syarikat Penerbangan Malaysia dan Kementerian Pelancongan dan Kebudayaan, misalnya, pernah mengadakan persembahan budaya di pelbagai kota dunia, termasuk di Australia, Jepun, United Kingdom, Perancis dan Amerika Syarikat.

Dari satu segi, kehadiran pelbagai perkampungan budaya atau Malaysia mini di beberapa buah negeri membantu usaha memantapkan pemahaman kebudayaan kebangsaan, selain menonjolkan budaya unik etnik terbabit. Keterbukaan sikap kerajaan diserlahkan apabila perayaan utama suku kaum, termasuk Gawai Dayak, Pesta Kaamatan, dan Thaipusam, turut disambut pada peringkat nasional, dengan mengadakan rumah terbuka.

Kegiatan rumah terbuka dilakukan oleh kerajaan persekutuan dan negeri, serta syarikat korporat. Melalui usaha sedemikian, bukan sahaja interaksi pelbagai etnik dimungkinkan, tetapi rumah terbuka berkenaan membolehkan etnik lain lebih memahami budaya etnik yang meraikannya dan pendekatan sedemikian tentu memberikan kesan positif terhadap kesepaduan dan perpaduan sosial. Secara tidak langsung, budaya tertentu etnik terbabit menyerap dalam kebudayaan kebangsaan melalui acara rasmi sedemikian, sekali gus bagai mengabsahkan penerimaannya.

Bagi Shamsul Amri Baharuddin, “Keterbukaan pihak kementerian dalam mentafsir budaya Malaysia amat menarik kerana hal ini berkaitan dengan konsep Wawasan 2020, yang akhirnya bertujuan untuk mewujudkan ‘bangsa Malaysia’ yang bersatu padu pada tahun 2020 dengan menggunakan acuan masyarakat Malaysia. Ternyata ‘acuan’ tersebut bersifat inklusif, yakni memasukkan komponen budaya kaum bukan Melayu juga, dan tidak lagi berunsur eksklusif, yakni semata-mata mengandungi komponen Melayu, seperti yang dianjurkan pada tahun 1970 dengan Dasar Kebudayaan Kebangsaan.”

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Julai 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

KEMASYHURAN PERKAPALAN MELAYU

Oleh Muhamad Rafiq Abdul Rahman

Hebatnya orang Melayu mampu mengelilingi dunia tanpa menggunakan kompas dan paku. Hebatnya orang Melayu boleh belayar dari utara ke selatan, timur ke barat dunia, dengan hanya menggunakan bintang sebagai penunjuk arah dan kayu sebagai pengangkutan utamanya.

Kemasyhuran orang Melayu dalam dunia perkapalan sememangnya digeruni dunia. Eropah, yang cuba menyembunyikan kehebatan perkapalan dan pelayar Melayu, juga akhirnya termakan diri sendiri apabila banyak catatan dari benua tersebut menyebut perihal kehebatan Panglima Awang.

Persoalannya sekarang, adakah kemasyhuran itu masih kekal dan mempunyai legasi turun-temurun oleh orang Melayu pada hari ini? Adakah penciptaan kapal yang pernah menggegarkan lautan dunia hasil binaan orang Melayu tanpa menggunakan pelan dan hanya berdasarkan pengalaman itu kekal bertahan hingga hari ini atau seperti telur di hujung tanduk?

Terengganu, yang merupakan negeri yang mempunyai keluasan pantai dan laut yang luas dan panjang di Semenanjung, mempunyai tukang kapal antara 60 orang hingga 100 orang sekitar tahun 1950-an. Hal ini membuktikan betapa rancaknya dunia perkapalan dibangunkan di negeri tersebut pada masa itu.

Hari ini, keadaan itu seperti senja yang kian meninggalkan siang untuk bertemu dengan sang malam yang gelap. Kelam dan muram. Setelah tsunami pemodenan kehidupan masyarakat setempat, yang tinggal tidak sampai lima orang sahaja pengusaha atau lebih tepat pembuat bot tradisional ini.

Lebih parah apabila mereka juga semakin kesempitan kerana proses modenisasi perkapalan terus-terusan meninggalkan nilai pusaka bangsa yang pernah suatu ketika dahulu menjadi kemasyhuran dan bualan penduduk dunia. Mengapakah hal ini boleh berlaku? Tiadakah usaha yang dapat dilakukan oleh mereka yang berkuasa untuk menyelamatkan khazanah yang cukup bernilai ini? Adakah kita hanya mampu melihat legasi tersebut terus ditelan masa dan akhirnya generasi seterusnya hanya dapat melihat kehebatan orang Melayu di muzium?

Ibarat retak menanti belah!

Sumber dari China mencatatkan kehadiran kapal Melayu (kun-lun po/po) di pelabuhan tenggara China pada abad pertama. Ada antara kapal yang berlabuh di perairan tersebut besarnya sehingga mencecah 50 meter panjang dan timbul di permukaan air empat atau lima meter.

Kapal tersebut berupaya membawa kargo seberat antara 250 hingga 1000 tan dan penumpang seramai 600 orang hingga 700 orang. Terdapat juga kapal yang mampu membawa 1000 orang selain kargo. Itu cerita ratusan tahun dahulu.

Kini senarionya sudah berubah. Berubah sehingga 360 darjah! Kapal sebesar itu tidak lagi dibina di Tanah Melayu (kini Malaysia). Yang lebih sadis, kapal kecil yang membawa simbolik serta tanda kegemilangan Melayu kian sepi kerana banyak faktor.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Jun 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

SULTAN CERMINAN RAKYAT

Oleh Muhamad Rafiq Abdul Rahman

“Ketahuilah! Kamu sekalian adalah sebagai penjaga dan kamu bertanggungjawab terhadap orang yang di bawah jagaannya. Raja yang memerintah rakyat adalah sebagai penjaga dan bertanggungjawab terhadap rakyatnya …” – Sahih Muslim

Itulah antara peringatan Nabi Muhammad kepada raja yang memerintah sesebuah negara. Raja dianggap oleh rakyat sebagai pemimpin yang disegani, atau lebih tepat sebagai cerminan tingkah laku, keperibadian, kehidupan, dan pegangan agama sesebuah negara. Negara akan maju jika rajanya mempunyai cita-cita yang tinggi dan pemikiran yang kritis dan kreatif. Negara juga boleh berjaya tanpa sebarang masalah sekiranya rajanya sentiasa “memandang” ke bawah dan tidak berterus-terusan mendongak ke langit.

Jika diimbas kembali sekitar tahun 1400 hingga 1403, seorang putera bernama Parameswara, yang berasal dari Palembang berketurunan Srivijaya, telah melarikan dari Temasek ke pantai barat Semenanjung Melayu kerana khuatir ditawan oleh seorang putera Srivijaya dari Bentan bernama Sang Nila Utama. Penghijrahan Parameswara membawa lembaran baharu kepada kawasan tersebut apabila dia menubuhkan kerajaan yang dikenali sebagai Melaka.

Yang menariknya, sekitar tahun 1414, Parameswara memeluk agama Islam sebelum berkahwin dengan Puteri Ratna, anak Sultan Makhdum Alaiddin Malik Muhammad Amin Syah II, Raja Perlak. Pengislaman Raja Iskandar Syah (nama Islam Parameswara) membuka satu lagi sejarah baharu kepada Melaka apabila keseluruhan rakyat Melaka turut mengikuti jejak langkah rajanya dan tersebarlah seantero dunia Melaka sebagai negara Islam.

Terang lagi bersuluh bahawa raja cukup dekat dan berpengaruh dalam segala perkara pada ketika itu. Hal ini dikatakan demikian kerana bagi rakyat, raja orang yang cerdik dan mempunyai daya kepemimpinan dan pemikiran yang luar biasa berbanding dengan rakyat biasa. Oleh itu, apa-apa yang dilakukan oleh raja pasti dituruti oleh rakyatnya dan mereka sama sekali tidak membantah.

Persoalannya, adakah senario itu masih kekal hingga hari ini dengan rakyat masih menganggap sultan sebagai pemimpin yang disegani dan dijadikan sebagai suri teladan? Adakah sultan pada hari ini sudah mula berterus-terusan mengejar bulan dan bintang sehingga lupa rumput yang memasak begitu rapi di bumi?

Semasa kemangkatan Sultan Azlan Muhibbuddin Shah, kebanyakan rakyat Perak, baik yang menetap di negeri itu mahupun yang berada di luarnya, hiba dan sayu atas pemergian sultan yang cukup baik terhadap rakyatnya. Menurut Norazie Seman, 32 tahun, walaupun tidak berpeluang bertemu muka dengan Almarhum, rasa sedih sangat terasa semasa kemangkatan baginda.

“Walaupun tegas dan merupakan mantan hakim negara, baginda tetap orang yang penyayang dan mudah didekati serta boleh mendengar pandangan dan buah fikir rakyatnya,” jelas Janati Ibrahim, Pengarah Galeri Sultan Azlan Shah, yang kerap menemui Almarhum ketika mengurus hal rasmi tentang galeri tersebut.

Itu merupakan pandangan ikhlas daripada dua orang rakyat biasa yang merasai kehadiran (dan kemudiannya kehilangan) sultan. Walaupun tidak pernah bertemu, keprihatinan Almarhum dirasai oleh Norazie. Bukankah filem Melayu klasik sering memaparkan babak sultan dan rakyat dan hal yang memaparkan konsep kebersamaan raja dan rakyat? Kata-kata “raja yang adil raja disembah, raja yang zalim raja disanggah” sering kali mengingatkan kita akan pentingnya seseorang sultan memahami dan mendekati jiwa dan kehidupan rakyat.

Hal ini dikatakan demikian kerana kedua-duanya saling memerlukan, seperti kata pepatah bagai isi dengan kuku. Tiada rakyat, maka raja tidak akan berupaya memerintah dan mentadbir urus kerajaan yang dikuasainya. Tanpa raja pula, yakni pemimpin utama sesebuah negara, rakyat pasti hilang arah dalam menentukan hala tuju kerajaan yang didudukinya.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Mei 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

“CERITA” LAGU MELAYU KLASIK

Oleh Muhamad Rafiq Abdul Rahman

Klasik, dalam erti kata lain, ialah abadi nilainya atau tidak berubah mengikut masa. Bagi pemikiran orang biasa, klasik ialah sesuatu benda atau perkara lama yang membawa nostalgia tertentu dalam tempoh masa tertentu.

Namun begitu, dalam muzik klasik, lain pula pendapat dan maksudnya. Muzik ini dikatakan sebagai muzik yang dimainkan sekitar era 50-an atau 60-an. Ada juga pendapat liar yang mengatakan bahawa muzik ini sudah tidak relevan sekarang kerana dunia kini lebih maju dan memerlukan sesuatu yang segar dan lebih rancak irama muziknya.

Persoalannya, benarkah tanggapan sesetengah pihak bahawa muzik klasik tidak lagi mendapat tempat dalam kalangan pendengar pada masa ini? Adakah kemasukan irama muzik Barat dan perubahan “iklim” dunia menyebabkan muzik ini turut senasib dengan barangan antik lain yang lokasi terbaiknya di dalam kotak dan dibungkus rapi untuk dimuatkan ke dalam stor?

Tak kenal maka tak cinta, itu perumpamaan yang mudah untuk menterjemahkan perihal muzik klasik pada hari ini. Cinta lahir melalui jiwa yang benar-benar suci. Melalui jiwa yang ikhlas itu, tanpa paksaan atau gesaan, rasa cinta itu akan tertanam dengan sendiri. Begitulah hal yang sama perlu diadili sebaik-baiknya untuk muzik klasik ini.

Salah dan tidak adil jika seseorang itu, yang tidak pernah cuba untuk mendengar muzik klasik, terus menghukum muzik tersebut sebagai tidak sesuai dan sebagainya. Untuk berlaku adil, dengarlah dahulu irama muziknya dan fahami bait lirik lagunya, silap-silap terus jatuh cinta kerana olahan lagu dan irama yang cukup menyentuh jiwa.

Lihat sahaja menjelang hari raya, lagu klasik yang telah dimodenkan menjadi genre malar segar, berterusan menjadi pilihan pendengar muzik, malah golongan muda tidak ketinggalan menjadikannya sebagai pilihan utama. Selain itu, lagu Tanggal 31, pada era 50-an sebelum dipopularkan semula oleh Sudirman Haji Arshad, hingga kini menjadi santapan halwa telinga pendengar menjelang sambutan kemerdekaan negara kita.

Jika dilihat kembali sejarah lagu klasik yang popular sekitar tahun 50-an dan 60-an melalui filem yang dilakonkan oleh seniman terhebat tanah air, lagu yang dinyanyikan mempunyai kaitan dengan lagu dalam filem Hindustan yang popular pada era tersebut. Dikatakan juga bahawa kebanyakan lagu yang dinyanyikan itu sebenarnya di ciplak daripada lagu asal yang dinyanyikan oleh artis dari India. Adakah hal ini benar-benar berlaku atau sebaliknya?

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran April 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

CHETTI: JANTUNG BUDAYA PUSAKA BANGSA

Oleh: Ramakrishnan Ramasamy

Bersama-sama Georgetown, Melaka diisytiharkan sebagai Bandar Warisan Dunia oleh Pertubuhan Pendidikan, Sains dan Kebudayaan Bangsa Bersatu (UNESCO) pada 7 Julai 2008. Khazanah warisan sejarah dan kepelbagaian budaya yang ranum dan masih recup melatari kota Melaka hingga hari ini. Mercu tanda, seperti Kota A Famosa, Gereja Christ dan Menara Jam Tan Beng Swee, pasti akrab dalam ingatan setiap warga tempatan atau pelancong yang pernah meramahi bandar raya bersejarah ini. Dari Jonker Street hingga Harmony Street, keadaan pasti menjentik rasa kagum dalam pandangan pengunjung yang khusyuk melangkah menjengah warisan sejarah penuh gemilang rencam budaya. Penduduknya yang terdiri daripada pelbagai kaum turut mewarnai negeri yang bersejarah itu. Antara kaum tersebut termasuklah Chetti yang sudah bertapak sejak zaman kesultanan Melayu Melaka.

Ranum senyum berbunga mesra

Seakrab hati berseri indah

Manis rasa menatap seri puspa

Bersanggul nyonya berkebaya labuh

Anggun menawan menggamit jiwa

Petikan rangkap pertama dalam sajak “Permata Kota Melaka”, secara jujur, memperlihatkan keramahan dan kecantikan kaum Chetti, khususnya wanita, yang berpakaian tradisional mereka, iaitu kebaya labuh dengan dandanan sanggul nyonya, yang pasti memukau hati sesiapa sahaja yang melemparkan pandang. Sajak ini dikarang oleh penulis dalam usaha melepar indera khalayak pembaca tentang keindahan budaya masyarakat peranakan Hindu yang juga dikenali sebagai kaum Chetti Melaka.

Di bawah pemerintahan Parameswara, pelbagai kemudahan disediakan, khususnya untuk pedagang di Melaka. Kemudahan, seperti gudang penyimpanan bekalan dan tempat penginapan, disediakan untuk memudahkan urusan perdagangan antara pedagang dari Arab, China, Indo-China, Sumatera, Kalinangara, Malabar dan pantai Coromandel (Kalinggapatinam, Tamil Nadu, Kanchipuram, Nagapattiam, Mamallapuram dan Kavaripatitinam).

Kawalan keselamatan di perairan Melaka diperkenalkan untuk melindungi pedagang daripada ancaman lanun. Transformasi yang dilakukan oleh Parameswara, selaku pengasas Melaka pada awal kurun ke-14, memungkinkan Melaka berkembang menjadi pelabuhan yang popular dalam kalangan pedagang dan seterusnya menjadikannya sebagai pelabuhan yang termasyhur di Asia Tenggara.

Pedagang dari pantai Coromandel terpaksa tinggal di Melaka untuk satu jangka masa yang panjang, sementara menanti perubahan angin monsun untuk pulang ke India bagi mendapatkan bekalan dan barangan untuk berdagang. Oleh sebab sifat perniagaan mereka yang sedemikian, mereka berdomisil di Melaka dan mengahwini wanita tempatan yang terdiri daripada orang Melayu, Jawa, Batak dan peranakan Cina. Anak yang lahir hasil daripada proses akulturasi dan asimilasi ini bertutur dalam bahasa Melayu, bahasa ibunda ibu mereka. Lama-kelamaan mereka (orang lelaki) mula bertutur dengan menggunakan bahasa Baba Melayu dalam kehidupan mereka.

Wanita Melayu yang sudah berkahwin mengamalkan ajaran Hindu Shaivism yang menjadi pegangan dan amalan tegar dalam kalangan pedagang India. Pada waktu itu, ajaran agama Islam masih baharu dan belum bertapak sepenuhnya di Melaka. Terdapat juga sebahagian kecil komuniti Melayu yang mengamalkan ajaran agama Hindu dan Buddha. Semenanjung Tanah Melayu pada masa itu menjadi sebahagian daripada empayar Srivijaya yang menganuti agama Buddha dan empayar Majapahit yang berpegang pada ajaran Hindu.

Menjelang awal kurun ke-15, populasi Melaka berkembang daripada 6000 orang pada tahun 1413 kepada 40 ribu hingga 50 ribu orang pada tahun 1510. Pada ketika itu, 84 bahasa dituturkan di bumi Melaka, kata Samuel S. Dhoraisingam dalam buku Peranakan Indians of Singapore and Melaka – Indian Babas and Nonyas – Chitty Melaka.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Mac 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama