Home » 2015

MASJID NEGARA MASJID PERPADUAN

Oleh AAS Chinkara

Nak bina masjid di atas bukit?” Barangkali itulah pertanyaan yang dilontarkan oleh Tunku Abdul Rahman Putra al-Haj apabila Datuk Baharuddin Abu Kassim memberikan cadangannya tentang pembinaan sebuah masjid di Kuala Lumpur. Pada bulan Disember 1959, Tunku Abdul Rahman meminta Baharuddin mereka bentuk sebuah masjid untuk kegunaan rakyat.

Menurut Baharuddin, beliau memilih bukit sebagai tapak masjid tersebut untuk menonjolkan kepentingannya. Walau bagaimanapun, Tunku Abdul Rahman berbeza pendapat. Beliau melihat kedudukan masjid di atas bukit itu sebagai penyeksaan kepada penggunanya. Beliau mahu masjid yang mudah dikunjungi.

Maka Baharuddin diminta membandingkan tapak yang dipilihnya dengan tapak yang dicadangkan oleh Tunku Abdul Rahman, dengan mengambil kira kedudukan stesen kereta api. Perdana Menteri Malaysia yang pertama itu memilih tapak yang terdirinya Masjid Negara sekarang. Hujah yang diberikannya memang bernas.

Menurut Tunku Abdul Rahman, masjid menjadi tempat untuk orang mendapatkan perlindungan dan menunaikan sembahyang. Pada ketika itu, rakyat dari seluruh negara pergi ke Kuala Lumpur dengan menggunakan kereta api. Oleh itu, yang perlu dilakukan oleh mereka apabila tiba di stesen kereta api Kuala Lumpur ialah menyeberang jalan untuk ke masjid bagi melaksanakan dua rasional yang disebut oleh Bapa Kemerdekaan. Dengan sebab itu, Masjid Negara dibina di tapaknya sekarang.

Cadangan untuk membina Masjid Negara sebagai simbol kemerdekaan negara dibangkitkan oleh Majlis Eksekutif Persekutuan pada 30 Julai 1957. Lanjutan daripada itu, Jawatankuasa Pusat Masjid Negara ditubuhkan, diketuai oleh Tun Abdul Razak Hussein, Timbalan Perdana Menteri dan Menteri Pertahanan. Jawatankuasa ini berperanan untuk mencari sumbangan bagi pembinaan Masjid Negara.

Bersama-sama Datuk Hisham Albakri dan arkitek Inggeris, H. Ivor Ashley, Baharuddin, yang belum pun setahun berkhidmat di Jabatan Kerja Raya, mereka bentuk Masjid Negara. Pada waktu itu, atap masjid yang mempunyai kubah berbentuk bawang amat popular di Asia Barat. Namun demikian, setelah meneliti beberapa banyak reka bentuk masjid di seluruh dunia, Baharuddin mengambil keputusan untuk melakukan kelainan. Beliau mencadangkan supaya Masjid Negara mempunyai atap berbentuk payung.

“Apa masjid rupa ini?” Tunku Abdul Rahman mempersoalkan cadangan reka bentuk yang dikemukakan oleh Baharuddin – pastinya terpengaruh oleh reka bentuk masjid di Asia Barat.

Namun demikian, bukan Tunku Abdul Rahman yang memberikan persetujuan terhadap cadangan tersebut, tetapi Abdul Razak. Menurut Baharuddin, cadangan tersebut dikemukakannya kerana beliau mahu “lari” daripada reka bentuk konvensional. Baginya, payung melambangkan kedaulatan negara. Yang tidak dapat dinafikan ialah penggunaan payung menunjukkan keaslian reka bentuk masjid di negara ini.

“Setiap kali kita melihat Yang di-Pertuan Agong, kita dapat melihat payung diraja yang berwarna kuning,” Baharuddin menjelaskan sebab beliau memilih reka bentuk payung.

Oleh sebab tanah yang diperuntukkan oleh kerajaan tidak cukup, beberapa buah bangunan diambil alih dan ganti rugi dibayar kepada pemiliknya. Masjid Negara dibina di atas tanah seluas dua hektar daripada 5.3 hektar. Penyediaan tapak untuk pembinaannya bermula pada tahun 1960. Tempoh dua tahun diambil untuk meratakan tapak dan menebang beberapa banyak pokok besar. Sistem saliran dan tembok penahan dibina kerana terdapat sungai bawah tanah di situ.

Tiga tahun kemudian, siaplah pembinaan Masjid Negara yang bernilai RM10 juta. Itulah masjid terbesar dan termoden di Asia Tenggara pada ketika itu. Yang di-Pertuan Agong III, Tuanku Syed Putra Jamalullail, merasmikan Masjid Negara pada 27 Ogos 1965 sebelum sembahyang Jumaat.

Ada cadangan untuk menamai masjid baharu itu sebagai Masjid Tunku Abdul Rahman. Namun demikian, Tunku Abdul Rahman menolak cadangan itu. Menurutnya, masjid itu lebih sesuai dinamai Masjid Negara.

Selepas majlis perasmian, Tunku Abdul Rahman mengarahkan pengawal keselamatan membuka pintu pagar masjid agar rakyat jelata dapat menjejakkan kaki di masjid baharu itu. Asalnya hanya tetamu undangan dibenarkan masuk ke dalam Masjid Negara. Yang di-Pertuan Agong dan Perdana Menteri dikerumuni orang ramai yang ternyata gembira dengan masjid baharu itu. Bukan itu sahaja, Bapa Kemerdekaan kemudiannya dijulang dan diusung ke dewan jamuan.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Disember 2015.

MEREKA MENYEBUTNYA PEKAN IPOH

Oleh Zabidin Ismail

Ipoh ialah ibu kota negeri Perak Darul Ridzuan. Ipoh kian pesat membangun sebagai bandar pada abad ke-19 kerana kerancakan perusahaan bijih timah. Namun begitu, menurut Khairul Zaman Ishak dalam makalah “Evolusi Sebuah Bandar Raya: Satu Perspektif Sejarah Sosioekonomi dan Petempatan Bandar Raya Ipoh 1880-1983”, petempatan awal di Ipoh dapat dikesan melalui lakaran di Gua Tambun yang dihuni semenjak zaman batu lagi.

Kisah kedatangan seorang nakhoda dari Sumatera bersama-sama pengikutnya mudik Sungai Kinta sehingga tiba di Gunung Cheroh pada abad ke-16 merupakan mitos asal usul Ipoh. Ketika mereka berehat di kaki gunung tersebut, tiba-tiba jin datang memberitahukan nama sungai yang dimudiki itu seraya mengarahkan nakhoda tersebut menggunakan nama Kulup Kinta. Selepas kejadian aneh tersebut, mereka mengambil keputusan untuk menetap di situ.

Sejarah Penerokaan Ipoh

Kawasan perkampungan di Gunung Cheroh dan sekitarnya menjadi kepunyaan Kulup Kinta kerana dia orang paling awal meneroka hutan di situ. Nama Kulup Kinta lama-kelamaan semakin dilupakan kerana digantikan dengan gelaran Dato’ Panglima Kinta oleh sultan Perak. Dato’ Panglima Kinta yang pertama ialah Tuk Tambak bin Maharaja Nara Wangsa Nyiur Manis.

Salah seorang ahli keturunan Kulup Kinta yang bernama Muhammad Yusuf telah dilantik menjadi Dato’ Panglima Kinta ke-10. Dia salah seorang Orang Besar Lapan Perak dan diberi hak untuk menuntut 10 peratus daripada hasil bijih timah yang dilombong di jajahannya. Dia juga pelombong bijih timah di Lahat, menurut Khoo Salma Nasution dan Abdul-Razzaq Lubis dalam Kinta Valley: Pioneering Malaysia’s Modern Development.

Banyak pihak menggunakan sumber mitos tersebut sebagai sejarah awal pembukaan Ipoh. Menurut Mohd. Nizar Md. Nurdin dalam makalah “Bandar Raya Ipoh: Dewasanya Sebuah Kampung”, hal ini dibuktikan dengan tercatatnya “Kampung Sakai” dalam peta yang dilukis oleh pencari galian dari Perancis, de Morgan, yang diterbitkan pada tahun 1886, yang dikatakan merujuk mitos kedatangan Kulup Kinta di Gunung Cheroh.

Namun begitu, rekod terawal tentang Ipoh terdapat dalam peta yang dilakarkan oleh J. W. W. Birch pada tahun 1874, yang mencatatkan “Epau” sebagai kampung Melayu dan orang Asal di tebing Sungai Kinta. Dalam buku Perak and The Malays, yang diterbitkan pada tahun 1878, J. F. McNair menyebut petempatan yang bernama “Epu” pada sebuah peta. Gambaran petempatan silam itu dinyatakan sebagai “pada ketika itu, petempatan itu mungkin tidak lebih daripada sekumpulan pondok beratap dan sebuah kawasan pendaratan, dan tidak banyak perkara yang kelihatan berubah lima tahun kemudian apabila pencari gali lombong dari Perancis yang bernama de Morgan menyusun peta kawasan itu. Peta tersebut, yang diterbitkan pada tahun 1886, menggambarkan Ipoh sebagai ‘Kampung Melayu atau Kampung Sakai’.”

Oleh itu, ada kemungkinan bahawa Kampung Sakai yang terdapat dalam peta de Morgan itu merupakan kawasan petempatan yang sama. Namun demikian, dalam catatan lain, Birch mengatakan bahawa dia pernah melawat Kampung Sultan Ismail pada 2 Mei 1875 dan kampung ini juga terletak di tebing Sungai Kinta berdekatan dengan Lahat sekarang, menurut P.L. Burns, editor The Journals of J. W. W. Birch, First Resident To Perak 1874-1875.

Jurnal itu turut menyatakan bahawa ketika Birch tiba, Kampung Sultan Ismail sudah berkembang pesat dan dia terpaksa menunggu lama untuk berjumpa dengan Sultan Ismail kerana baginda sibuk mengurus lombong bijihnya. Kampung ini juga dikatakan turut menyokong dan mempengaruhi kewujudan Ipoh.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Disember 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

RETROSPEKTIF IPOH

Lorong itu tidak boleh dilalui oleh kenderaan besar. Jika dilihat lorong itu, diyakini bahawa tiada kenderaan besar dapat melaluinya sejak dahulu, kecuali basikal atau motosikal. Ketika melalui lorong itu, hanya kelihatan basikal di hadapan beberapa buah kedai. Ada kedai di situ yang kini beroperasi sebagai restoran – barangkali dahulu pun begitu. Namun demikian, tidak kelihatan pula keramaian pengunjung di situ. Mungkin pada petang itu, pengunjungnya kurang.

Pada suatu ketika dahulu, lorong itu dikunjungi oleh mereka yang ingin mendapatkan khidmat pekerja seks. Di situlah pekerja lombong mendapatkan “hiburan” mereka. Kini khidmat itu sudah tiada lagi, tetapi lorongnya tetap ada – mungkin lebih indah dari dahulu. Itulah lorong yang dikenali sebagai Concubine Lane – Lorong Gundik (terjemahan langsung daripada bahasa Inggeris) dalam bahasa Melayu. Bagi penggemar sejarah, lawatan ke Ipoh tidak lengkap jika tidak mengunjungi lorong tersebut.

Tidak jauh dari situ, di Jalan Sultan Yusuf, kelihatan bangunan kedai dua tingkat yang buruk dan lusuh. Tidak dicatatkan hal ini, tetapi besar kemungkinan bangunan ini dibina sebelum Perang Dunia Kedua semasa Ipoh rancak dibangunkan sebagai bandar terpenting di Lembah Kinta. Di tempat lain, barangkali, sudah ada tangan “gatal” yang mahu merobohkan bangunan sedemikian dan menggantikannya dengan bangunan baharu, dengan alasan yang pelbagai, seperti tidak selamat diduduki lagi.

Namun demikian, yang kelihatan buruk dan lusuh di luar tidak semestinya begitu di dalam. Semua kedai di situ masih beroperasi – ada kedai jahit baju, ada kedai makan. Di kedai makan itu, hiasan dalamannya seolah-olah gambaran pada suatu ketika dahulu. Perabotnya kayu (pastinya bukan perabot dahulu); warna dindingnya kelihatan seperti asal; tempatnya sempit tetapi tiada sesiapa yang merungut. Yang kelihatan baharu hanyalah juadahnya. Mungkinkah juadah tersebut dihidangkan pada suatu ketika dahulu?

Itulah sebahagian daripada warisan Ipoh yang bukan sahaja perlu dikekalkan, malah dihayati oleh generasi kini. Kegiatan pembangunan Ipoh moden bermula pada tahun 1886, dua tahun selepas Kulup Mohammad Yusuf dilantik sebagai Dato’ Panglima Kinta ke-10. Sebagai hartawan, Yusuf banyak membangunkan tanah miliknya untuk kemaslahatan penduduk. Pembangunannya termasuklah pembinaan bangunan konkrit menggantikan yang kayu.

Pada hakikatnya, tidak banyak orang yang tahu akan jasa dan sumbangan Yusuf kepada pembangunan Ipoh, khususnya, dan Perak, amnya. Kebanyakan orang berpandangan bahawa Ipoh dibangunkan oleh golongan dari negara tertentu dan pentadbiran British. Walaupun sumbangan mereka itu tidak dapat dinafikan, jasa dan sumbangan Yusuf kelihatannya telah diketepikan.

Yang diyakini ialah bahawa banyak lagi sejarah ibu negeri Perak ini yang masih “tertanam” dan hanya diketahui oleh orang tertentu. Pihak yang berkenaan di negeri tersebut harus mengambil langkah yang proaktif untuk menggali dan merakamkan sejarah Ipoh, khususnya, dan Perak, amnya. Hanya dengan cara itu, masyarakat yang tidak buta sejarah – sejarah Ipoh dan sejarah Perak dalam hal ini – malah menghargai sejarah dan warisan dapat dilahirkan.

Armin Azhari Saleh

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Disember 2015.

SELERA PENONTON WAYANG KITA

Saya baca bunyi syair; Sudin baca bunyi Arab; Ramli baca tak bunyi langsung.” Begitulah lebih kurang dialog dalam satu adegan filem Pendekar Bujang Lapok. Penonton lazimnya ketawa mendengar dialog tersebut, ditambah lagi dengan kelucuan lakonan bersahaja Aziz Satar, S. Shamsuddin dan P. Ramlee.

Dalam adegan tersebut, ketiga-tiga orang sahabat itu membawa sepucuk surat yang diterima daripada Ros, anak gadis tuan rumah tempat mereka menumpang tidur kerana ingin belajar silat. Oleh sebab mereka buta huruf – tidak tahu membaca dan kemudian dibuktikan pula tidak tahu menulis – mereka meminta Ani, pembantu rumah di situ, membaca surat tersebut.

Sebenarnya dalam dialog tersebut, ada mesej tersirat. Menurut Aziz, Ramlee menyindir golongan tertentu. Dalam dialog “saya baca bunyi syair”, teraju utama filem tersebut menyindir mereka yang membaca al-Quran secara berlagu. Dialog “Sudin baca bunyi Arab” ditujukan kepada golongan yang membaca al-Quran, tetapi tidak faham akan maksudnya kerana kitab suci itu ditulis dalam bahasa Arab. Kalangan yang tidak tahu langsung membaca al-Quran pula disindir melalui dialog “Ramli baca tak bunyi langsung”.

Namun demikian, berapa banyakkah penonton yang dapat mengesan mesej tersirat itu? Biasanya penonton hanya ketawa melihat telatah lucu ketiga-tiga orang bintang filem itu. Mungkin ada penonton yang dapat membaca mesej tersirat itu, tetapi dapatlah diandaikan bahawa 99 peratus daripada penonton tidak mengetahuinya.

Seorang rakan menyatakan bahawa dia menonton wayang kerana berasa tertekan. Jika dia berasa terlampau tertekan,dia akan menonton dua wayang secara berturut-turut di panggung yang sama. Hal ini bermakna bahawa wayang itu ditonton sebagai hiburan, untuk menenangkan diri kerana berasa tertekan – bukannya untuk berfikir atau mengesan mesej tersirat dalam wayang itu.

Seorang rakan lain pula mengatakan bahawa dia menonton wayang kerana skrinnya besar dan bunyi suara wayang itu yang jelas. Inilah, katanya, yang disebut sebagai pengalaman sinema. Pastinya juga rakan ini menonton wayang bukan untuk mengesan dan memikirkan mesej tersiratnya, tetapi sekadar untuk berhibur menenangkan diri.

Menurut Raja Yusoff Ariffin, David Teo pernah menegaskan bahawa dia membuat filem seumpama membuat “tauhu”. Bagi pemilik MIG Pictures Sdn. Bhd. itu, sesebuah filem itu bermutu tinggi jika “pecah panggung”. Oleh itu, tidak hairanlah kalau begitu banyak filem terbitan syarikat itu bertaraf “tauhu”.

Maka timbul persoalan tentang bentuk filem untuk disajikan kepada penonton. Yang dapat diandaikan ialah bahawa ada dua golongan penonton, iaitu yang suka berfikir ketika menonton wayang dan mengulasnya, baik membina mahupun sebaliknya, selepas itu dan mereka yang menonton wayang semata-mata untuk hiburan – tidak lebih

daripada itu.

Industri perfileman negara tidaklah besar. Oleh itu, tidak perlulah isu filem “tauhu” dan filem bukan “tauhu” diperbesar-besarkan. Jika mereka hendak berfikir ketika menonton wayang, biarlah mereka berfikir. Kalau mereka mahu berhibur semasa menontonnya, biarlah mereka berbuat demikian. Yang penting ialah selera mereka dipenuhi.

Armin Azhari Saleh

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran November 2015.

LARI

Oleh AAS Chinkara

“Mengapakah komunis menang?”tanya seorang murid sekolah menengah selepas selesai menonton teater Lari. Jelas terlakar wajah tidak puas hati pada mukanya selepas babak terakhir teater tersebut. Pastinya dia tidak selesa dengan adegan yang menggambarkan kemenangan pengganas komunis.

Rakannya turut menimbulkan pertanyaan. “Mengapakah Ramlah tidak mencari anaknya, Dina, lebih dahulu? Mengapakah Leha yang dicarinya lebih dahulu?”

Dalam babak terakhir teater itu, berlaku pertempuran antara penduduk Kampung Manggis, yang bertindak sebagai pengawal kampung, dengan segerombolan pengganas komunis. Semua anggota pengawal kampung serta Leha dan Dina terbunuh. Hanya Ramlah yang terselamat – cuma cedera ringan dan pengsan – daripada malapetaka tersebut.

Pertanyaan yang ditimbulkan oleh kedua-dua orang murid itu memang menarik walaupun tiada jawapan diperoleh. Yang pertama, pertanyaan tersebut menunjukkan bahawa kedua-dua orang murid itu menghayati teater yang dipentaskan walaupun pelakonnya murid sekolah rendah, bahkan mereka mungkin mengenali pelakonnya. Hal ini menunjukkan bahawa otak mereka sentiasa berfikir dan menganalisis setiap babak teater tersebut.

Yang kedua, mereka sanggup mengeluarkan belanja RM3 untuk membeli tiket teater tersebut. Pastinya teater itu mempunyai daya tarikan sehingga mereka bertindak demikian. Mereka duduk dalam barisan kedua, di kerusi yang dikhaskan untuk tetamu kehormat, yang tidak diduduki sesiapa. Tindakan mereka itu membuktikan bahawa mereka berada di situ bukan semata-mata untuk meramaikan majlis, justeru mereka penonton serius – menonton dan menganalisis teater tersebut.

Ya, mengapakah teater Lari perlu menggambarkan kemenangan pengganas komunis? Mengapakah tidak digambarkan kemenangan anggota pengawal kampung Kampung Manggis? Tentu sekali pengarah Mohd. Izman Saroni mempunyai justifikasi untuk menggambarkan kejayaan pengganas komunis dalam pertempuran tersebut. Mungkin Mohd. Izman mahu menunjukkan kezaliman pengganas komunis – memang tiada pengganas komunis yang tidak zalim.

Barangkali boleh sahaja teater Lari memaparkan kemenangan anggota pengawal kampung, apatah teater tersebut hanya fiksyen semata-mata, yang tiada kaitan dengan yang hidup dan yang mati. Mohd. Izman tentu sahaja boleh melakukannya, tetapi dia sengaja tidak berbuat demikian. Dalam drama bersiri Combat yang disiarkan oleh televisyen pada tahun 1970-an, tentera Amerika Syarikat tidak pernah tewas kepada tentera Jerman dalam Perang Dunia Kedua, walaupun tentu sekali sekala mereka kalah.

Untuk menjawab pertanyaan kedua, mungkin Ramlah menemukan mayat Leha lebih dahulu kerana berada berhampiran dengannya. Kemudian barulah dicari anaknya pula, yang berada jauh daripadanya. Mungkin juga hubungan baik dan mesra antara Ramlah dengan Leha menyebabkannya bertindak sedemikian, lebih-lebih lagi dialah yang merawat kecederaan Leha yang meninggalkan komunis, yang dianggapnya tidak mendatangkan manfaat.

Pastinya ada persoalan lain yang bermain dalam benak penonton lain. Barangkali ada penonton yang tertanya-tanya tentang sebab hanya ada dua orang pelakon lelaki daripada 13 orang pelakon. Semua anggota pengawal kampung terdiri daripada pelakon perempuan dan mereka tidak kelihatan seperti melakonkan watak lelaki berdasarkan pakaian mereka. Daripada dua orang lelaki yang melakonkan watak pengganas komunis, seorang sahaja yang mempunyai dialog. Tentunya Mohd. Izman mempunyai alasan untuk berbuat demikian.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Oktober 2015.

Posted in: Pilihan Utama, Teater

ALAM SEBAGAI DOKTOR

Oleh Chua Hun Pin dan Mohd. Irwani Hafiz Sahid

Herba ubat dan tumbuhan beraroma sudah zaman-berzaman dimanfaatkan secara luaran atau dalaman untuk penjagaan kesihatan dan pemeliharaan kesempurnaan mental, fizikal dan spiritual. Penjagaan kesihatan merangkum sama ada mencegah dan merawat sebilangan penyakit, menyelenggarakan kesihatan ataupun meningkatkan tahap kesihatan seseorang. Seiring dengan perkembangan ubat moden dan kimia sintetik pada awal abad ke-19, herba ubat masih berupaya mengekalkan peranan pentingnya dalam penjagaan kesihatan harian, terutama dalam kalangan penduduk luar bandar. Menurut Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) pada tahun 1993, hampir 80 peratus penduduk dunia masih menggunakan ubat yang berasaskan bahan herba ubat kerana bahan ini merupakan sumber yang murah diperoleh.

Dari segi sains, khasiat herba ubat, khususnya, terletak pada kandungan metabolit sekundernya yang juga dikenali sebagai sebatian fitokimia. Sebatian fitokimia merangkum bahan kimia dalam kumpulan alkaloid, glikosida, flavonoid, steroid dan seumpamanya. Sebatian ini terkandung dalam bahagian yang tumbuhan. Kerap kali sebatian ini tertabur pada keseluruhan tumbuhan. Sebahagian daripada bahan kimia ini bersifat racun, tetapi dapat dijadikan sebagai ubat penawar pada tahap dos yang rendah.

Tumbuhan herba, dalam konteks sains botani, merujuk tumbuhan yang tidak berkayu atau sedikit berkayu, yang membezakannya daripada tumbuhan jenis renek dan berkayu. Dari segi perubatan tradisional dan umum pula, perkataan herba merangkum sebarang tumbuhan, keseluruhan atau bahagian tertentunya (daun, batang, bunga, buah, umbisi dan akar), yang digunakan atau diproses untuk masakan, kosmetik, perisa dan ubat. Dalam konteks ini, istilah herba merangkum sejulat besar tumbuhan dari jenis peringkat rendah, seperti alga (misalnya, Chlorella dan Spirulina), kulat (misalnya, Ganoderma) sehingga tumbuhan renek dan pokok berkayu. Hasilannya lazimnya dirujuk sebagai produk botani, bioperubatan atau penambah diet herba.

Tumbuhan beraroma merujuk kumpulan tumbuhan yang mengandungi minyak pati, sama ada dalam bahagian tertentu ataupun keseluruhan tumbuhan. Minyak pati ialah minyak mudah meruap yang mempunyai aroma dan lazimnya diekstrak daripada tumbuhan melalui proses penyulingan.

Sejarah Penggunaan Herba Ubat dan Tumbuhan Beraroma

Daripada rekod fosil, ahli sains membuat andaian bahawa manusia mula menggunakan tumbuhan sebagai sumber semula jadi bagi perubatan sejak awal pertengahan zaman Paleolitik pada 60 ribu tahun dahulu. Kajian sistematik terhadap penggunaan tumbuhan ubat pertama kalinya dilakukan oleh Hippocrates sekitar tahun 400 S.M. Dia menyenaraikan resipi rawatan berasaskan herba untuk 400 jenis penyakit dalam Materia Medica.

Menurut sejarah perubatan, rekod terawal penggunaan herba di China ditulis pada kira-kira 2800 S.M. dalam Chinese Shen- Nung Herbal Classic. Di India pula, rekod awal dapat dijumpai dalam Vedas sekitar 1400 hingga 1500 S.M. Herba yang menunjukkan keberkesanan ketika mengubati penyakit sering dianggap sebagai tumbuhan suci dan digunakan dalam upacara keagamaan, seperti istiadat pemujaan. Di Mesir 4000 tahun yang lalu, herba biasanya ditanam sekitar rumah ibadah.

Malaysia ialah negara ke- 12 terkaya di dunia dari segi kepelbagaian flora dan fauna. Daripada 6000 spesies tropika yang mempunyai nilai perubatan, 2000 spesies didapati mempunyai ciri terapeutik dan digunakan sejak berkurun-kurun sebagai ramuan bagi penyediaan pelbagai jenis ubat tradisional oleh pelbagai kaum.

Bagi masyarakat pelbagai kaum di Malaysia, penggunaan herba ubat untuk kesihatan bukan lagi perkara baharu, bahkan amalan turun-temurun sebelum wujudnya perubatan moden. Pengetahuan tentang jenis tumbuhan yang sesuai digunakan diperoleh dan dikumpulkan melalui siri pengalaman “percubaan dan kesilapan”. Meskipun bukan semua usaha ini berjaya, sebilangan besarnya menunjukkan hasil.

Malaysia sememangnya kaya dengan sumber botani kerana mempunyai 12 ribu hingga 15 ribu spesies tumbuhan berbunga dan 1165 spesies paku pakis. Sejumlah 1200 daripadanya ialah spesies yang direkodkan sebagai tumbuhan ubat dan sebanyak 35 spesies paku pakis digunakan dalam perubatan tradisional.

Pada mulanya, khasiat tumbuhan tertentu yang dikenal pasti sebagai bahan pengubatan hanya diketahui dan diamalkan oleh masyarakat setempat sahaja, kemudian penggunaannya disebarkan dan dikembangkan kepada masyarakat umum setempat. Hal ini membawa perkembangan pengetahuan etnobotani dan amalan tradisi berasaskan penggunaan herba ubat yang diwarisi turun-temurun.

***


Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Oktober 2015.


Posted in: Fokus, Pilihan Utama

ORANG KITA ARIF SEJAK DAHULU

Di pasar lambak itu, pemuda tersebut berteriak menagih perhatian orang yang lalu-lalang di situ. Dia menjual madu lebah. Madu lebah itu pula belum dibotolkan. Jika ada pembeli, barulah madu lebah itu dimasukkan ke dalam botol. Dia turut membawa sarang lebah bersama-samanya sebagai bukti bahawa madu lebah yang djualnya itu asli dan bukan tiruan.

Di sudut lain, ada juga orang yang menjalankan perniagaan yang sama seperti pemuda tersebut. Namun demikian, madu lebah yang dijual oleh orang itu sudah dibotolkan. Meskipun penjual itu menyatakan bahawa madunya asli, pernyataan itu kerap kali meragukan orang ramai. Betulkah madu itu asli kerana tiada bukti yang menunjukkannya begitu?

Madu lebah dicari dan digunakan kerana dikatakan mempunyai khasiat tertentu. Bukan hanya madu lebah, apa-apa sahaja yang ada di rimba semula jadi kelihatannya mempunyai fungsinya yang tertentu. Siapa sangka bahawa bisa ular mempunyai nilai perubatan kerana mampu menjadi penawar penyakit kanser? Sebagai contohnya, bisa ular tedung hitam mengandungi protein yang dikenali sebagai kontortrostatin yang bertindak menghalang sel kanser.

Sesekali kita membaca atau mendengar berita dalam media cetak atau media elektronik tentang serbuan oleh pihak berkuasa terhadap premis tertentu. Yang ditemukan dalam serbuan lazimnya bahagian satwa, selalunya yang dilindungi oleh undang-undang, yang telah dikerat-kerat – sudah sedia untuk dijadikan sebagai hidangan eksotik. Sebagai misalnya, harimau sering menjadi mangsa kerana masyarakat Cina percaya bahawa tulangnya dapat dijadikan sebagai ubat pelbagai jenis penyakit, termasuk malaria dan sengal-sengal tulang, selain sebagai afrodisiak walaupun tidak pernah kedengaran kajian tentang kebenaran kepercayaan itu.

Begitulah kayanya rimba negara. Segala-gala yang dimilikinya kelihatannya mempunyai peranan tertentu dalam kehidupan harian manusia. Banyak rahsia rimba yang masih tersembunyi, yang belum dijumpai, yang hanya menunggu masa untuk diteroka dan ditemukan oleh sebahagian besar masyarakat. Hanya segelintir masyarakat yang arif tentang rahsia rimba itu, yang barangkali diwarisi daripada generasi kepada generasi.

Pada hakikatnya, sejak sekian lama minda masyarakat dijajah oleh analogi yang menyatakan bahawa segala-gala yang datangnya dari Barat lebih baik daripada apa-apa yang berasal dari bahagian lain di dunia. Oleh itu, masyarakat lebih mempercayai perubatan moden, sebagai contohnya, yang datangnya dari Barat daripada mempercayai perubatan tradisional yang diwarisi turun-temurun. Barangkali hal ini berlaku kerana peredaran zaman. Tentunya tidak banyak orang yang tahu bahawa pokok dukung anak mampu merawat pesakit yang mengambil ubat hydrochloride-25.

Dari masa ke masa, selagi ada peredaran bulan dan bintang, selagi itulah akan ada musibah baharu. Apabila ada penyakit baharu, pasti ada usaha untuk mencari penawarnya. Maka bertungkus-lumuslah pasukan penyelidik mencari penawarnya. Kadang-kadang penawarnya berada tidak jauh daripada kita, berada di sekeliling kita, di rimba kita. Memang tidak mustahil jika penawarnya sudah ditemukan oleh orang dahulu kerana kearifan mereka, hanya menunggu masa untuk ditemukan oleh orang sekarang. Oleh itu, marilah kita meraikan kearifan tempatan yang kita miliki tanpa menidakkan kebijaksanaan orang lain.

Selamat menyambut Maal Hijrah 1437.

Armin Azhari Saleh

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran Oktober 2015.

TARIAN TOPENG BALI

Oleh Mohamed Ghouse Nasurudin

Antara drama tari yang terdapat di Bali, topeng satu-satunya tarian klasik Bali yang popular yang merangkum unsur tari, muzik dan drama. Sebelum kemunculan tarian topeng baharu (topeng panca), tarian topeng yang popular ialah topeng pajegan yang hanya dipersembahkan bagi upacara keagamaan ritual di bahagian dalam berhala. Topeng pajegan merangkum beberapa tarian topeng yang ditarikan oleh seorang penari/pelakon yang melakonkan berbagai-bagai watak yang berbeza.

Topeng panca bermaksud lima orang penari yang memainkan kesemua watak dalam cerita dengan menukar topeng dan hiasan kepala untuk menandakan watak yang berbeza. Cerita tentang raja Bali dipersembahkan. Persembahan ini selalunya bersabit dengan pesta berhala (odalan) dan ritual lain.

Asas tarian topeng, bahkan hampir kesemua tarian Bali ialah agem, iaitu kedudukan badan asimetrikal. Dalam pengendalian agem kanan, berat badan terletak di atas kaki kanan dengan kaki kiri di hadapan kaki kanan dalam posisi sudut 45 darjah arah ke luar. Badan dicondongkan ke kanan dan lentik bagi penari perempuan. Tangan dibengkokkan pada sudut 90 darjah dengan tapak tangan rendah dari paras siku dan fleks (flexed). Tangan kanan terletak pada paras mata, tangan kiri pada paras dada, dan kepala condong ke kanan. Posisi menentang (opposite) ditetapkan pada agem kiri. Bagi watak laki-laki gagah, semua posisi dan pergerakan dibesarkan. Kedudukan kaki bagi agem penari perempuan berjarak satu tangan, watak laki-laki halus dua tangan, dan watak gagah jaraknya besar.

Abjad tarinya merangkum gerak hayunan tangan dan kaki, getaran tapak tangan dan jari, gulingan dan getaran bahu, gerak kepala yang tajam serta kedudukan posisi badan statik, kaki dibengkokkan dan dijengkek, serta gerak kaki menyapu kain kostum yang turun di belakang penari.

Unsur staccato merupakan ciri utama pergerakan tarian topeng. Frasa gerak bermula dengan agem, iaitu lagak gaya (pose) asimetrikal badan apabila berat badan diletakkan di atas kaki kanan, kemudian dilakukan gerak getaran dan gulingan dikuti staccato dan berakhir dengan agem, yang berlangsung selama beberapa saat tanpa sebarang pergerakan – segala-galanya terhenti seperti terbeku.

Postur penari lelaki lebih kepada berjengkek dengan bahu dinaikkan dan tangan berparas bahu dan patah di sendi pergelangan tangan, siku dan bahu. Postur penari perempuan lentik (arched) dalam keadaan kaki bengkok dan punggung tonjol ke belakang kiri atau kanan.

Kemudian dilakukan gerak berjalan. Posisi tangan tetap di bahagian atas. Lengan dan bahagian tangan atas hampir selari dengan paras bahu. Kedua-dua tangan dan lengan dalam keadaan bengkok.

Tarian topeng menggambarkan gerak abstrak yang bermula dan berakhir dengan gaya agem. Pergerakan tari topeng dibahagikan kepada halus (alus) dan keras/ kasar. Gerak dan posisi jari tidak membawa sebarang makna atau cerita, hanya menggambarkan emosi serta membezakan watak tertentu. Sebagai contohnya, watak bangsawan, seperti raja, dan watak wanita, pergerakannya halus jika dibandingkan dengan pergerakan bota/gergasi yang pergerakannya besar dan gagah. Bagi watak orang tua, pergerakannya perlahan dan tidak begitu staccato.

Setiap penari menari untuk melahirkan taksu (pengalaman dan persepsi estetika); tenaga estetika yang bercampur dengan mistik serta membangkitkan persepsi estetika dalam kalangan audiens dengan memikat perhatian dan minat mereka.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran September 2015.


CBP PEMANGKIN TRANSFORMASI BUDAYA KEPENGGUNAAN?

Oleh Mohd Syukri Anwar


Setelah lima bulan cukai barangan dan perkhidmatan (CBP) dilaksanakan, pelbagai rungutan dan komen dapat dilihat dan didengar, sama ada di kedai makan, pejabat, dan rumah ataupun di dalam bas dan kereta api. Tidak kurang juga rungutan ini disuarakan dalam media sosial menerusi pelbagai aplikasi, termasuklah whatsapps, twitter, facebook dan skype. Daripada semua komen dan rungutan ini, dapat dirumuskan bahawa hampir semua orang, daripada orang kampung sehingga orang berpengaruh besar, tidak bersetuju dengan pelaksanaan CBP.

Sama ada suka ataupun tidak, CBP telah dilaksanakan dan akan terus dilaksanakan, walaupun semua rakyat berarak di jalan raya atau mengumpulkan tandatangan sebagai bukti penolakan “rejim percukaian” ini. Hal ini dikatakan demikian kerana bagi mencapai taraf negara maju, kerajaan perlu mempunyai sistem percukaian yang mampu menampung perbelanjaan yang lebih besar bagi pelaksanaan pelbagai projek negara, di samping menampung perbelanjaan lain. Maka sistem percukaian baharu ini dikatakan mampu memenuhi keperluan itu.

Begitu juga, sama ada rela ataupun tidak, hasil kutipan CBP melebihi beberapa bilion ringgit. Dalam sehari sahaja, kutipan ini dikatakan mencatat angka berpuluh-puluh juta ringgit. Angka ini tidak semestinya tepat kerana ada lagi peniaga yang tidak mengamalkan sistem dalam talian dari segi kutipan CBP. Begitu juga bagi peniaga yang hanya mengeluarkan resit yang ditulis dengan tangan, nilai kutipan CBP belum diambil kira.

Di balik semua perkara negatif yang dilemparkan ini, tanpa disedari wujud sedikit demi sedikit perubahan dalam sikap dan budaya pengguna, terutama ketika sesuatu barangan ingin dibeli. Perubahan ini merupakan nilai berharga yang sejak dahulu cuba dipupuk dan disemai oleh Kementerian Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan (KPDNKK) menerusi penyebarluasan sensitiviti terhadap hak pengguna.

Sedih dan malangnya, usaha ini seolah-olah gagal. Maka tidak keterlaluan jika dikatakan bahawa walaupun pengguna terpaksa membayar perubahan ini dengan harga yang mahal, sekurang-kurangnya dari satu sisi yang kecil, besar impaknya, iaitu hak pengguna yang berhubung dengan peniaga dapat diangkat dan difahami dengan lebih baik. Hal ini penting supaya peniaga tidak sewenang-wenangnya membuli pengguna dengan menjadikan CBP sebagai faktor dan alasan bagi kenaikan harga setiap barangan yang dijual di premis mereka.

Kini pengguna ibarat harimau yang luka dan ingin mengamuk. Mereka perlu bertindak balas atau mencari jalan keluar daripada sistem ini serta bertransformasi hingga 100 peratus dan 360 darjah. Jika tidak, pengguna pasti bermasalah. Waktu ini perlu dimanfaatkan sebaik-baik mungkin bagi merangka strategi untuk mengurangkan tempias CBP. Pengguna tidak perlu meratap atau menyanyikan lagu pilu kerana mengenangkan nasib yang ibarat sudah jatuh ditimpa tangga ini. Tidak perlulah bermimpi pada waktu siang dengan memikirkan cara untuk menukarkan kerajaan kerana perkara itu hanya dapat dilakukan menerusi pilihan raya umum.

Berdasarkan teori psikologi, manusia hanya benar-benar berubah setelah dirinya benar-benar tersepit. Dalam konteks pelaksanaan CBP, seakan-akan wujud tanda bahawa pengguna memang tersepit. Tersepit ini dalam konteks pengurusan perbelanjaan harian. Namun begitu, tidak perlulah membayangkan kesempitan ini seperti yang dialami oleh rakyat Mesir yang menjurus kepada penggulingan kerajaan, sebagai contoh. Cukuplah mereka melihat perkara ini sekadar untuk mempersiapkan diri menjadi pengguna yang bijak, berilmu dan berani. Oleh sebab itu, dalam konteks ini, beberapa perkara harus dilakukan oleh pengguna dan sememangnya inilah yang telah dicari oleh pengguna sebagai rujukan dan amalan.

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran September 2015.

Posted in: Fokus, Pilihan Utama

HANGAT-HANGAT TAHI AYAM?

Restoran ini terletak di Kampung Attap, Kuala Lumpur, dan menjalankan perniagaan dari pagi hingga tengah hari setiap hari, kecuali hari Ahad dan cuti umum. Biasanya selepas makan tengah hari, restoran ini ditutup. Daya penariknya ialah kari kepala ikan untuk makan tengah hari. Pelanggannya memang banyak – kenderaan diletakkan di tepi jalan sehingga kerap mengganggu kelancaran lalu lintas; ada pemilik yang kadangkala disaman oleh pihak berwajib. Harga makanan dan minuman dapat dikatakan berpatutan, tetapi hal itu tidak menjadi masalah kerana memenuhi cita rasa.

Sejak pelaksanaan cukai barangan dan perkhidmatan (CBP), yang tertera pada resit restoran ini hanyalah jumlah besar harga yang perlu dibayar oleh pelanggan. Tiada perincian tentang harga makanan dan minuman yang dibeli oleh pelanggan, termasuk CBP. Hanya pelanggan tetap yang mengetahui sama ada harga makanan dan minuman itu naik ataupun kekal – pastinya tidak turun – tanpa mengira CBP.

Lokasi restoran ini pula di Taman Rasa Sayang, Petaling Jaya. Waktu perniagaannya dari pagi hingga malam setiap hari – kadang-kadang tutup pada hari Ahad dan hanya bercuti semasa hari cuti umum. Pemiliknya merungut kerana terpaksa membeli mesin kira wang baharu yang berharga beribu-ribu ringgit oleh sebab pelaksanaan CBP. Walaupun tidak berpuas hati, pemiliknya tetap mematuhi arahan – mungkin takut dikenakan tindakan undang-undang. Dalam resit restoran ini, perincian tentang makanan dan minuman yang dibeli oleh pelanggan tertera dengan jelasnya, termasuk CBP.

Notis di pasar raya mini di Taman Intan Setia, Tanjong Malim, ini menyatakan bahawa CBP telah dimasukkan dalam harga barangan yang dipaparkan di rak. Dahulu pek malt coklat dua kilogram itu berharga RM17.99. Selepas dikenakan enam peratus CBP, harganya sepatutnya RM19.07. Walau bagaimanapun, harga yang dipaparkan di rak ialah RM19.10 – peningkatan tiga sen. Sebenarnya banyak orang yang tidak menyedari peningkatan harga tersebut, kecuali pengguna tetap malt coklat itu.

Pada hakikatnya, CBP menjadikan sebahagian daripada masyarakat lebih sedar terhadap hak mereka sebagai pengguna. Dahulu mereka tidak pernah atau jarang-jarang meminta resit pembelian di premis yang tidak mengeluarkannya atau yang mengeluarkannya jika diminta, tetapi kini resit itu diminta untuk diteliti. Bagi yang amat sedar, mereka akan mengira CBP yang dikenakan terhadap barangan tersebut sehingga mereka dapat mengesan berlakunya peningkatan harga barangan itu yang tidak sepatutnya terjadi. Bagi yang lebih amat sedar, hal sedemikian akan dilaporkan kepada pihak berwajib.

Sememangnya CBP sedikit banyak mengubah budaya kepenggunaan dalam kalangan masyarakat negara ini. Pada awal pelaksanaannya, kedengaran banyak omelan daripada masyarakat pengguna tentang itu dan ini. Setiap hari media, baik arus perdana mahupun alternatif, memainkan isu tersebut sehingga orang yang diberi tanggungjawab untuk memastikan kelancaran pelaksanaan CBP pada peringkat kabinet berubah status – daripada kurang atau tidak dikenali kepada amat dikenali.

Namun demikian, selepas lima bulan, keadaan kelihatannya telah kembali tenang. CBP tidak lagi dibincangkan secara meluas, apatah lagi menjadi isu utama dalam media kerana dibayangi isu lain. Adakah perubahan budaya kepenggunaan masyarakat negara ini sekadar hangat-hangat tahi ayam?

Salam Aidiladha 1436.

Armin Azhari Saleh

***

Artikel ini dipetik dari majalah Dewan Budaya keluaran September 2015.